Welkom Programma Informatie Cultuur Data en prijzen Foto-tour Contact Gastenboek

  Egypte  
  Bedoeïenen  
     
     
     
     

Egyptische cultuur

Egypte is een land van contrasten. Binnen een paar kilometer ben je van een groene rivierbedding in de kale woestijn. De steden zijn ongekend dichtbevolkt. Daar omheen ligt een enorme weidsheid van woestijnen en kleine dorpjes.

Het dagelijkse leven in Egypte laveert tussen gastvrijheid en traditie en de veranderingen die het contact met de westerse cultuur brengt. Maar wie de cultuur respecteert wacht een warm welkom.
De weersomstandigheden kunnen extreem zijn. In het grootste gedeelte van het land valt er gedurende het jaar nauwelijks een druppel regen. Alleen aan de noordelijke kust, waar een mediterraan klimaat heerst, is het tussen oktober en maart wat vochtiger. In de bergen van de Sinaï daarentegen komt in de winter weer sneeuw voor. Even ruig als de verschillende landschappen zijn de temperaturen, gemiddeld rond de dertig graden in de zomer, maar aan de kust van de Rode Zee loopt het ’s zomers op tot boven de veertig graden. In de winter is het een stuk frisser, tussen de dertien en twintig graden, in de woestijnen vaak nog kouder. Per regio kan er een fors temperatuurverschil zijn. Het Noorden is door de wind vanuit de Middellandse Zee relatief gematigd, vooral ’s winters. In het Zuiden jagen de gevreesde stofwinden van de Khamsin de temperaturen ’s zomers tot ruim boven de veertig graden op.

Roekeloos
Waar het de infrastructuur betreft, is Egypte een relatief onderontwikkeld land. Het wegennetwerk is voor ongeveer driekwart verhard, maar verkeert in slechte staat. Ook de spoorwegen, een kleine tienduizend kilometer, hebben dringend behoefte aan een opknapbeurt. Het afleggen van langere afstanden over de weg vereist extra opmerkzaamheid; met name in de grotere steden zijn de wegen overvol. Daarbij is het Egyptische wegverkeer officieel het onveiligste ter wereld. Egyptenaren staan bekend als roekeloze chauffeurs en aan de verkeersregels wordt weinig aandacht geschonken.

Werk
Een groot probleem is het onderwijs. Veel oudere Egyptenaren hebben weinig tot geen onderwijs gevolgd en zijn analfabeet. Het onderwijs is nauwelijks ingesteld op de arbeidsmarkt. Een belangrijke kwestie is dat hoger opgeleiden moeilijk in staat zijn opgedane kennis praktisch toe te passen, waardoor er voor hoger opgeleide weinig mogelijkheden zijn. Wie een goede kennis van het Engels of Frans heeft en over lesbevoegdheid beschikt kan terecht als docent, waar een groot tekort aan is. Ook in de toeristische sector is werk te vinden. Arbeiders hebben weinig rechten, omdat van staatswege strenge controle wordt uitgeoefend op vakbonden en sociale bewegingen.

Etiquette
Etiquette wordt sterk bepaald door sociale klasse. Dat hoeft overigens niet verwarrend te zijn, het beste is om gewoon het voorbeeld van de gespreksgenoot te volgen. Lichamelijk contact als een kus op de wang of een omhelzing is pas gebruikelijk als zich een vertrouwensband heeft ontwikkeld. Kleding en uiterlijk zijn belangrijk voor Egyptenaren, men kleedt zich in het algemeen vrij conservatief. In het dagelijks leven zijn de regels niet zo scherp, maar in een formelere ontmoeting is een verzorgd uiterlijk de belangrijkste voorwaarde voor een succesvol contact. Ontblote schouders, knieën of ellebogen worden niet gewaardeerd. Gasten worden geacht om altijd een geschenk mee te nemen, als ze worden uitgenodigd om bij een Egyptenaar thuis te eten. Een geschenk wordt áltijd met de rechterhand gegeven, en ook gegeten wordt er altijd met de rechterhand.

Tenslotte is het belangrijk te weten dat Egypte een land is waar status en respect voor elkaar van groot belang zijn. Zaken als gastvrijheid, trouw aan een gegeven woord en beleefdheid zijn daarom niet slechts positieve karaktertrekken, maar een verplichting in de dagelijkse omgang met elkaar. Door het sterk hiërarchische karakter van de samenleving gaat het in bijvoorbeeld het zakenleven meer om wie je kent dan wat je kunt. Ouderdom wordt zeer gerespecteerd en Egyptenaren hebben een hekel aan ruzies en confrontaties, dus de welbekende westerse directheid is niet altijd even praktisch in Egypte. Een ander groot verschil met de westerse samenleving is de rol die familie, stammen en sociale groepen spelen.

Warm en gastvrij
Een belangrijk positief punt in Egypte is dat het land bijzonder veilig is waar het criminaliteit betreft. Hoewel de grotere steden als Alexandrië en met name Caïro dampende metropolen zijn, is er weinig criminaliteit en vormt het verkeer een groter probleem voor de fysieke gezondheid dan straatroof. Die veiligheid is een positief gevolg van het feit dat het regime, dictatoriaal als het is, Egypte in een politiestaat heeft veranderd. De politie is alom aanwezig en je kunt verrast worden door de vriendelijkheid en behulpzaamheid van de Egyptische lange arm voor toeristen. En dat geldt voor de hele bevolking. Voorbij de strenge tradities schuilt een open en hartelijke mentaliteit. Wie zijn best doet om zich aan de Egyptische samenleving aan te passen, wacht een aangename vakantie in een fascinerend land.