Welkom Programma Informatie Cultuur Data en prijzen Foto-tour Contact Gastenboek

Grote woestijnroute
Het andere Egypte
Magische oasen
Individueel en Familie
Lokale tours
 

Grote woestijnroute

Dag 1 Amsterdam – Cairo
Dag 2 - Saqqara – Qarun Lake
Dag 3 - Fayoum
Dag 4 - Wadi al-Rayan en Wadi Al-Hitan
Dag 5 - Abu Muharak dunes – Al Jara Cave – Bahariya
Dag 6 - Crystal Mountains
Dag 7 - White Desert
Dag 8 - Magicspring – Western Desert
Dag 9 - Black Desert – El Hays – Bahariya
Dag 10 - Bahariya
Dag 11 - Cairo –Piramiden – Sfinx – Egyptisch Museum
Dag 12 - Naar huis

Reisbeschrijving

Dag 1: Amsterdam - Cairo

Het vliegtuig daalt en de kleurrijke stad Cairo komt in zicht. De vakantie is begonnen! Direct na aankomst op de luchthaven van de grootste stad van Afrika word je naar je hotel gebracht, waar je verblijft op basis van logies en ontbijt. Je Egypte avontuur kan beginnen.

Dag 2: Saqqara - Qarun Lake

Na het ontbijt vertrekken we richting Fayoum. Vanaf het drukke Cairo gaat er een directe weg van 100 kilometer lang naar de rustige ‘tuin van Egypte’; el-Fayoum. Deze directe verbinding loopt uit in een prachtige agrarische omgeving.
Op weg naar Fayoum bezoeken we Saqqara. Saqqara is een necropolis (dodenstad) uit het Oude Egypte, die ongeveer 30 kilometer ten zuiden van het huidige Cairo ligt. Deze necropolis is vooral bekend door de beroemde trappiramide van farao Djoser, die daar staat. Het gebied heeft een oppervlakte van ongeveer 10 km².
De trappiramide van farao Djoser was de eerste piramide in Saqqara, en daarmee ook de eerste piramide in de geschiedenis. Hij werd gebouwd in de 3e dynastie door architect Imhotep en was een inspiratiebron voor 16 andere farao's, die hun piramide ook in Saqqara lieten plaatsen. Saqqara is een van de belangrijkste overblijfselen van het oude Egypte, zowel vanuit toeristisch als vanuit archeologisch standpunt. Deze antieke dodenstad was de begraafplaats voor de inwoners van de nabij gelegen stad Memphis. Het is de grootste dodenstad van Egypte, en het was hier dat de farao's zich ten tijde van het Oude Rijk lieten begraven.
Saqqara is in feite (op Luxor na) het grootste openluchtmuseum van het land. In de dodenstad bevinden zich meer dan 15 piramiden, waarvan de grote trappiramide van Djoser de belangrijkste is.
Na de lunch vervolgen we onze tocht richting Fayoum via het Lake Qarun.
Qarunmeer is het derde grootste meer in Egypte en het tweede meest bekende na het Nassermeer in het zuidelijke deel van Egypte. Het ligt zo'n 45 meter onder de zeespiegel en is gevestigd in het laagste, noordelijke deel van de Fayoum depressie. Binnen Fayoum, wordt het gewoon aangeduid als de Berka, wat "het kleine meer" in het Arabisch betekent.
In werkelijkheid is het Qarunmeer een enorme zoute watermassa. Dit maakt het ongeschikt voor drinkwater. En terwijl de zuidelijke en oostelijke kusten worden bevolkt, waar zoet water kan worden gebracht via irrigatiesystemen, is de noordelijke oever een kale woestijn, onbevangen, en moeilijk te bereiken.
Er leven 38 soorten vogels, waaronder de flamingo, welk vaak alleen met een verrekijker is te zien.
De nacht en de volgende nachten zal de woestijn ons hotel zijn. Het Bedoeïenenteam maakt daar ons kamp op en gebruiken we de avondmaaltijd in het kamp. Slapen onder de sterrenhemel is een ervaring die je nooit vergeet.

Dag 3: Fayoum

Logisch, maar ten onrechte, wordt el-Fayoum tot de oases gerekend. Omringd door de zandzee van de Westelijke Woestijn heeft het namelijk alles weg van een oase. De watertoevoer naar el-Fayoum is afkomstig van een zijrivier van de Nijl en is daarmee geen officiële oase te noemen, omdat een echte oase zijn water uit het grondoppervlak haalt.
In vroegere tijden was el-Fayoum al erg geliefd onder de regerende de farao’s; ze zochten hier de stilte en bouwden er paleizen.
In het centrum van het gebied ligt de hoofdstad Madinet el-Fayoum, oftewel Fayoum-stad. De stad telt zo’n half miljoen inwoners. Bij de ingang wordt u verwelkomd door de Obelisk van Senoesert. Dit is een langwerpig monument uit de 12e dynastie.
El-Fayoum is bekend om z’n waterraden. Er zijn er in dit gebied zo’n 200 te vinden en deze functioneren allemaal als grote waterpompen. De bekendste zijn de ‘Zeven Waterraden’, 3 kilometer buiten de stad en de ‘Vier Waterraden’ bij de ingang van de stad.
Wandelend langs de Zeven Waterraden (die verspreid liggen) geniet je van een mooie omgeving. In de hoofdstad zijn ook een aantal interessante moskeeën te vinden. De oudste is de Kaitbei-moskee. Bij het al-Kantara kanaal vind je een doolhof van steegjes en kleine winkeltjes die de meeste toeristen (nog!) niet hebben gevonden.
In de namiddag gaan we richting wadi al-Hitan en al-Rayan. Een wadi is een droogstaand rivierdal.
In de omgeving wordt het kamp opgezet, gebruiken we de avondmaaltijd en rollen onze slaapzakken uit.

Dag 4:Wadi al-Rayan en Wadi Al-Hitan

Na het ontbijt rijden we via Jebel al-Mudawara, een berg waar je een prachtig uitzicht hebt over het meer en de daar achtergelegen woestijn, naar Wadi al-Rayan. In het gebied Wadi al-Rayan zijn 2 grote meren te vinden. Tussen deze 2 meren, in de monding van Bahr Youssef, een kanaal dat door de Farao's van de 12e dynastie werd aangelegd, bevinden zich de watervallen.
Wadi al-Hitan wordt ook wel de 'Whale Valley' of 'Wadi Zeuglodon' genoemd. Wadi al-Hitan behoort sinds 2005 tot de UNESCO werelderfgoed.
Wadi al-Hitan is een schitterend wandelgebied. In dit prachtige gebied treffen we de fossiele resten aan van de Basilosaurus isis. Miljoenen jaren geleden bevond zich hier de Tethys Zee. Door aardverschuivingen werd de zee teruggedrongen. In 1830 werd hier het eerste fossiel gevonden. 'Basilosaurus' betekent letterlijk 'Koningshagedis' aangezien men in eerste instantie veronderstelde dat de fossielen van een reusachtig zeereptiel afkomstig waren. In de afgelopen jaren zijn hier meer dan 250 skeletten van walvissen gevonden. Ook versteende mangrovewortels zijn te zien en andere sporen van zeeleven zoals haaientanden, schilpadden, versteende koralen en schelpen zijn hier te vinden.
In de omgeving van Wadi al-Hitan slaan we ons kamp op.

Dag 5: Abu Muharak dunes – Al DJara Cave – Bahariya

Na het ontbijt het ontbijt rijden naar het zuiden door de grootste duinen in dit gebied . Het gebied is ongeveer 500 km lang. Deze duinen worden de: "Abu Muharak duinen" (vader van de duinen) genoemd. Het is zeer indrukwekkend om te zien. Reizen rond dit gebied zal een geweldige ervaring zijn!
Djara cave is vrij bekend, want het is een van de weinige goed ingericht grotten in Egypte. Het ligt midden in de Westelijke Woestijn, op een kalkstenen plateau, naast een oud kameelspoor dat Farafra verbindt met Assiut. De grot is gemakkelijk te bezoeken, veel onderdelen hebben een vlakke vloer, bedolven onder het zand van de woestijn. Zorg ervoor dat je een zaklamp bij je hebt. De grot is ook beroemd om zijn grotkunst, gravures met beeltenissen van spel en mensen. Ze zijn gemaakt tijdens het Holoceen, de natte fase, toen dit gebied werd bezet door de vroege jagers /verzamelaars meer dan 9000 jaar geleden. Nadat het klimaat veranderde, en de mensen het gebied verlaten hadden, werd de grot vergeten voor millennia. De grot werd herontdekt door de Duitse ontdekkingsreiziger Gerhard Rohlfs tijdens zijn beroemde expeditie.
We rijden vandaar door naar Bawiti en bouwen het kamp op in de omgeving.

Dag 6: Crystal Mountains

Vandaag rijden we na het ontbijt naar de Crystal Mountains.
We rijden eerst naar het Crystal Mountain gebied Hagar Al-Makrum, een door de natuur gevormd gebied. Je kunt er wandelen tussen de prachtige door het evolutieproces van de aarde vrijgekomen stalagmieten en de kristallen van calciet en seleniet in allerlei vormen, en wie daar gevoelig voor is kan de geneeskrachtige werking ervan ervaren.
Te midden in dit magnifieke landschap zetten we ons kamp weer op, gebruiken we het diner, zitten bij het kampvuur en slapen onder de sterrenhemel. Je kunt verdwalen in de hoeveelheid sterren die je dan ziet.

Dag 7: White Desert en Magic Spring

Na het ontbijt heb je nog de tijd om rond te wandelen, terwijl het kamp wordt afgebroken. Als eerste rijden we naar de Magic Spring Ain Serw, een warmwaterbron midden in de woestijn. Je kunt er een bad nemen in het geneeskrachtige water, terwijl de lunch voor ons word klaargemaakt.
De waterbronnen rondom Bahariya zijn geneeskrachtig, vooral voor aandoeningen zoals reuma, artritis en huidaandoeningen.
Na de lunch rijden we naar één van de meest magische stukjes van onze planeet; de White Desert, Sahra al-Baida. De naam “Witte woestijn” is aan dit gebied gegeven vanwege de door de wind geërodeerde witte kalkstenen rotsformaties met de meest bijzondere vormen, waarin fossielen, schelpen, marcassiet, pyriet slakken, haaientanden en versteende koralen. Het is geweldig om hier te wandelen en dan te bedenken dat dit miljoenen jaren geleden een zee is geweest. Terwijl je op ontdekkingstocht gaat in dit wonderbaarlijk gebied zal je samensmelten met de White Desert, en tijdens de zonsondergang vol bewondering naar de kleurveranderingen kijken, die het landschap verandert in een magische wereld.
Het lijkt of je op een andere planeet bent. En alweer dineren en slapen onder de sterrenhemel.

Dag 8: Western Desert en Aqabat

Na ons ontbijt stappen we in onze landcruiser en rijden we door naar de Western Desert en nog steeds lijkt het alsof je op een andere planeet bent. De Western Desert is niet alleen een gebied waar je je vaak op een andere planeet waant, maar ook nog op steeds wisselende planeten. In de Western Desert kun je de energie die vanuit de aarde omhoog komt voelen door de aanwezige leylijnen, die door het evolutieproces vrij zijn komen te liggen en zich laten zien in prachtige witte, blauwachtige en rose-rode kristalplaten, die omhoog komen vanuit de aarde. Het is een bijzondere beleving om met de 4wheeldrive te rijden over de hoge zandbergen. We gebruiken hier de lunch.
We rijden door naar Aqabat. 'Aqabat' betekent 'de Moeilijke'. In dit gebied kun je zeer snel je oriëntatie gevoel verliezen.Het is een prachtig zachtroze bergachtig gebied met enorme zandduinen. Twin Peaks is de meest bekende berg in Aqabat.
We blijven hier de rest van de dag.
Onderweg gaan we opzoek naar de “bloemen” van de woestijn. Kleine zwarte stenen van pyriet, in bloemvorm. Ook kun je er versteende bessen en takjes vinden. ‘s Avonds dineren we er, maken kampvuur en slapen onder de sterren. De Melkweg is nergens zo groots als in de woestijn. Je kunt jezelf hier heel klein voelen en tegelijkertijd heel verbonden met het universum.

Dag 9: Black desert – Al Hays - Bahariya

Na het ontbijt en nadat we alle tijd hebben genomen om nog wat rond te lopen rijden we richting de zwarte woestijn (Sahara Suda), maar eerst gebruiken we de lunch in al-Haiz. Al-Haiz is een gebied met zeer kleine Bedoeïenen dorpjes. We gebruiken de lunch bij een Bedoeïenen familie in één van deze dorpjes. Na de lunch naar de zwarte woestijn. De zwarte woestijn is sterk ijzerhoudend en dankt daaraan zijn kleur. Het landschap en de bergen liggen bezaaid met gitzwarte ijzerhoudend kwarts en dolorite. Vanaf de berg al-Zuqaq heb je een prachtig uitzicht over de Black Desert. Aan het eind van de dag rijden we terug naar al-Haiz en slaan ons kamp op even daarbuiten. En dan nog genieten van de stilte rondom, alleen het vuur,waarop de maaltijd wordt klaargemaakt, hoor je knetteren. We slapen weer onder de sterrenhemel.

Dag 10: Bahariya

In en rond Bahariya is veel te zien. Vanochtend kun je op eigen gelegenheid oase Bahariya gaan verkennen. Het is leuk om een kijkje te nemen en rond te slenteren door de straatjes van Bawiti. Dit is een leuke manier om direct met het dorpje en haar bewoners in contact te komen.
In el-Bawiti zijn culturele schatten te zien uit de faraonische periode, zoals de restanten van de Tempel van Alexander de Grote uit 332 voor Chr., Qasr Selim met de tombes van Bannantiu en zijn vader Zed-Amun-ef-Ankh (26ste dynastie) en de Golden Mummies. In 1996 werden meer dan 100 Grieks-Romeinse mummies opgegraven in de buurt van Bawiti. Ze werden ontdekt toen een ezel met zijn poot in een gat vast kwam te zitten. De vergulde, schitterend versierde mummies verkeren in een uitstekende staat. Een aantal van deze mummies zijn overgebracht van 'the Valley of the Golden Mummies' naar het kleine museum van Bahariya.
Aan het eind van de middag gaan we in onze landcruisers naar het zoutmeer van Bahariya en naar Jebel Dist. In 2001 zijn bij Jebel Dist, ook wel de Piramideberg genoemd, beenderen van de op twee na grootste dinosaurus ter wereld, de Paralititan stromeri, gevonden. Deze dinosaurussen leefden hier in de Krijtperiode (145-66 miljoen jaar geleden). Eventueel kunnen we één van de vele bronnen bezoeken en aan het begin van de avond de Zwarte Berg (Jebel el-Ingleez) beklimmen om van de zonsondergang te genieten. Op de Zwarte Berg staat een ruïne van een Engelse uitkijkpost, welke in de Eerste Wereldoorlog werd gebruikt. En vanaf de top heb je een mooi overzicht over de oase, de dorpjes en de akkers.
In de omgeving van el-Bawiti zullen we onze kamp weer opzetten

Dag 11:Cairo –Piramiden – Sfinx - Egyptisch Museum

In de vroege ochtend rijden we naar Cairo, waar we tegen lunchtijd aankomen.
Je kunt na de lunch kiezen uit twee excursies.

1 - We bezoeken de Piramiden van Gizeh, inclusief de Grote Piramide, de tweede of derde piramide en de Sfinx. De drie piramides zijn gebouwd tijdens de 4de dynastie. Wanneer je de piramides van de farao's Kufru (Cheops), Khafre (Chefren) en Menkaure (Mycerinus) en de Sfinx van dichtbij ziet, begrijp je pas echt goed dat ze één van de zeven wereldwonderen vormen.

2 - Een absoluut hoogtepunt is het Egyptisch Museum waar meer dan 100.000 antieke stukken liggen uit de Oude, Midden en Nieuwe Rijk en latere perioden. Het bevat één van de grootste en meest complete collecties uit de faraonische tijd. Als je 1 minuut aan elk stuk zou wijden, dan zou dit je ruim 9 maanden kosten om alles goed te bekijken. Beelden van Achnaton en van Ramses II zijn beroemd, maar één van de meest indrukwekkende afdelingen is toch die van Toetanchamon met als bekendste schat het gouden dodenmasker.

Na het diner is er de mogelijkheid om over de oosterse bazaar, de Khan el-Khalili, te slenteren. In een wirwar van straatjes en steegjes worden de waren aangeboden. Het is de grootste goud-, specerijen-, snuisterijen- en souvenirmarkt van Afrika.
Overnachting in een hotel.

Dag 12: Cairo - home

Vandaag is je laatste dag in Cairo. In de vroege ochtend word je bij je hotel opgehaald en naar het vliegveld van Cairo gebracht. Vanaf daar vlieg je weer terug naar huis.
Je avontuurlijke tocht door het land van de farao's is ten einde.