Welkom Programma Informatie Cultuur Data en prijzen Foto-tour Contact Gastenboek

  Grote woestijnroute  
  Het andere Egypte  
  Magische oasen  
  Individueel en Familie  
  Lokale tours  
     

Het ander Egypte

Dag 1 Aankomst Cairo
Dag 2 - Marsa Matrouh
Dag 3 - Siwa
Dag 4 - Oase Bahrein
Dag 5 - Bahariya
Dag 6 - Crystal Mountains
Dag 7 - White desert
Dag 8 - Western desert en Aqabat
Dag 9 - Black desert – Al Haiz
Dag 10 - Wadi al-Hitan
Dag 11 - Wadi al-Rayan – Cairo
Dag 12 - Home

Reisbeschrijving

Dag 1: Amsterdam - Cairo

Het vliegtuig daalt en de kleurrijke stad Cairo komt in zicht. De vakantie is begonnen! Direct na aankomst op de luchthaven van de grootste stad van Afrika word je naar je hotel gebracht, waar je verblijft op basis van logies en ontbijt. Jouw Egypte avontuur kan beginnen.

Dag 2: Marsa Matrouh

Na het ontbijt gaan we op weg naar Marsa Matrouh. Marsa Matrouh, dat verscholen ligt in een grote, ronde baai, beschermd tegen de hoge golven door een groep rotsen die een natuurlijke branding vormen, is een vrij afgezonderde bestemming aan de Middellandse Zeekust.
Met de lange zandstranden en kristalheldere wateren, zoals bij Agiba en Gharam, worden deze stranden door velen vaak beschreven als een van de mooiste kustlandschappen ter wereld. Het verhaal gaat dat Cleopatra in de kalme wateren van Marsa Matrouh baadde. De bewuste plek, Cleopatra’s Beach, is nog steeds toegankelijk.
Maar Marsa Matrouh kent ook woeste kusten. Dankzij het mediterrane kustklimaat zijn de zomers hier minder heet en de winters minder koud. Door de diepteverschillen in de baai van Matrouh varieert de kleur van het water van blauw tot groen. De grillige zeebodem vormt een ongelooflijke onderwaterwereld van bergen en dalen met kleurrijke vissoorten. Marsa Matrouh ligt in het noordwestelijke puntje van Egypte.
Marsa Matrouh is ook de geboorte plaats van onze gids en organisator van deze reis; Mohamed Fathy. Het diner gebruiken we in een echt Bedoeïenenrestaurant en we slapen in een hotel met uitzicht op de zee.

Dag 3: Siwa Oase

Siwa is één van de Westelijke Oase van Egypte in deLbische Woestijn en tevens de naam van het dorpje dat in deze oase ligt. De inwoners zijn hoofdzakelijk etnische Berbers en spreken het Tasiwit Berbers. De oase van Siwa was al in oudheid beroemd. Siwa heeft ook nu nog iets magisch. Tot in de jaren tachtig was het dorp bijna totaal afgesneden van de wereld. Inmiddels is er een verharde weg vanuit Marsa Matruh aan de noordkust. De oase telt meer dan 300 zoetwaterbronnen. Het zogenaamde "Bad van Cleopatra" (ook genoemd "de bron van de Zon") is een bekende bron in de Siwa. De legende vertelt dat Cleopatra hier zou hebben gebaad.
Middenin de Siwa-oase staat de tempel van het orakel. Volgens de overlevering vroeg Alexander de Grote hier aan de god Amon de bevestiging dat hij de zoon was van Zeus, wat door het torakel werd bevestigd. Sindsdien liet hij zich op munten afbeelden met twee ramshoorns (symbolen van Amon).
De tempel werd in 1970 door de archeoloog Ahmed Fakhry ontdaan van de erop gebouwde huisjes. Zij bestaat uit twee grote zalen en een heiligdom gewijd aan Amon.
De tempel van Umm Ubayd is eveneens gewijd aan Amon, en was verbonden met de tempel van het orakel door een processieweg. Zij werd gebouwd door farao NectaneboII (30e dynatsie). Door een aardbeving in 1811 is zij nu een ruine.
In de Dodenberg (jabal al-Mawta) bevinden zich verschillende graven uit zowel de oud-Egyptische als de Grieks-Romeinse periode:
De tombe van Niperpathot "hij die behoort tot het huis van Thot" is de grootste van deze begraafplaats; roodkleurige hiërogliefen op de wanden leren dat deze tombe ouder is dan de 26e dynastie en dat Osiris en Hathor er werden vereerd. Ze bestaat uit een zaal met aan weerszijden drie vertrekken.
De tombe van de krokodil bestaat uit drie vertrekken en werd ontdekt in 1940 en ze dateert uit de late Ptolemeïsche of vroeg-romeinse periode.
De tombe van Mesu-Isis dateert uit de Romeinse periode. Ze bevat afbeeldingen van cobra's.
De tombe van Si-Amun ("de man van Amon") is de mooiste van de oasen van de westelijke woestijn, ontdekt in 1940. Ze bevat afbeeldingen van het Egyptische pantheon,waaronder een voortreffelijke schildering van de godin Noet staande naast een wilde of Egyptische vijgenboom. We zoeken een plek om het kamp op te bouwen in de woestijn rondom Siwa.

Dag 4: Oase Bahrein

Na het ontbijt vertrekken we richting Bahariya via de oase Bahrein. Om oase Bahrein te bereiken rijden we eerst door een vlak kaal landschap. En dan zie je opeens het water van de twee zoutmeren schitteren. In de Romeinse tijd was dit gebied bewoond. Deze oase is dan ook bezaaid met oude graven uit de Grieks-Romeinse tijd. Hier gebruiken we de lunch en rijden daarna in een paar uur naar Bawiti, waar we de nacht doorbrengen in de Zandduinen rondom Bawiti.

Dag 5: Bahariya

In en rond Bahariya is veel te zien. Vanochtend kun je op eigen gelegenheid oase Bahariya gaan verkennen. Het is leuk om een kijkje te nemen en rond te slenteren door de straatjes van Bawiti. Dit is een leuke manier om direct met het dorpje en haar bewoners in contact te komen.
In el-Bawiti zijn culturele schatten te zien uit de faraonische periode, zoals de restanten van de Tempel van Alexander de Grote uit 332 voor Chr., Qasr Selim met de tombes van Bannantiu en zijn vader Zed-Amun-ef-Ankh (26ste dynastie) en de Golden Mummies. In 1996 werden meer dan 100 Grieks-Romeinse mummies opgegraven in de buurt van Bawiti. Ze werden ontdekt toen een ezel met zijn poot in een gat vast kwam te zitten. De vergulde, schitterend versierde mummies verkeren in een uitstekende staat. Een aantal van deze mummies zijn overgebracht van 'the Valley of the Golden Mummies' naar het kleine museum van Bahariya.
Aan het eind van de middag gaan we in onze landcruisers naar het zoutmeer van Bahariya en naar Jebel Dist. In 2001 zijn bij Jebel Dist, ook wel de Piramideberg genoemd, beenderen van de op twee na grootste dinosaurus ter wereld, de Paralititan stromeri, gevonden. Deze dinosaurussen leefden hier in de Krijtperiode (145-66 miljoen jaar geleden). Eventueel kunnen we één van de vele bronnen bezoeken en aan het begin van de avond de Zwarte Berg (Jebel el-Ingleez) beklimmen om van de zonsondergang te genieten. Op de Zwarte Berg staat een ruïne van een Engelse uitkijkpost, welke in de Eerste Wereldoorlog werd gebruikt. En vanaf de top heb je een mooi overzicht over de oase, de dorpjes en de akkers.
In de omgeving van el-Bawiti zullen we onze kamp weer opzetten.

Dag 6: Crystal Mountains

Vandaag rijden we na het ontbijt naar de Crystal Mountains.
We rijden eerst naar het Crystal Mountain gebied Hagar Al-Makrum, een door de natuur gevormd gebied. Je kunt er wandelen tussen de prachtige door het evolutieproces van de aarde vrijgekomen stalagmieten en de kristallen van calciet en seleniet in allerlei vormen, en wie daar gevoelig voor is kan de geneeskrachtige werking ervan ervaren.
Te midden in dit magnifieke landschap zetten we onze kamp weer op, gebruiken we het diner, zitten bij het kampvuur en slapen onder de sterrenhemel. Je kunt verdwalen in de hoeveelheid sterren die je dan ziet.

Dag 7: White Desert

Wakker worden in de woestijn is een belevenis die je niet snel zult vergeten.
Na het ontbijt heb je nog de tijd om rond te wandelen, terwijl het kamp wordt afgebroken. Als eerste rijden we naar de Magic Spring Ain Serw, een een warmwaterbron midden in de woestijn. Je kunt er een bad nemen in het geneeskrachtige water, terwijl de lunch voor ons word klaargemaakt. De waterbronnen rondom Bahariya zijn geneeskrachtig, vooral voor aandoeningen zoals reuma, artritis en huidaandoeningen.
Na de lunch rijden we naar één van de meest magische stukjes van onze planeet; de White Desert, Sahra al-Baida. De naam “Witte woestijn” is aan dit gebied gegeven vanwege de door de wind geërodeerde witte kalkstenen rotsformaties met de meest bijzondere vormen, waarin fossielen, schelpen, marcassiet, pyriet slakken, haaientanden en versteende koralen. Het is geweldig om hier te wandelen en dan te bedenken dat dit miljoenen jaren geleden een zee is geweest. Terwijl je op ontdekkingstocht gaat in dit wonderbaarlijk gebied zal je samensmelten met de White Desert, en tijdens de zonsondergang vol bewondering naar de kleurveranderingen kijken, het landschap verandert in een magische wereld. Het lijkt of je op een andere planeet bent.
We gebruiken de avondmaaltijd in het kamp en slapen we onder de sterrenhemel.

Dag 8: Western Desert en Aqabat

Na ons ontbijt stappen we in onze landcruiser en rijden we door naar de Western Desert en nog steeds lijkt het alsof je op een andere planeet bent. In de Western Desert waan je je niet alleen op een andere planeet, maar vaak ook nog op wisselende planeten. In de Western Desert kun je de energie die vanuit de aarde omhoog komt zien. Lleylijnen, die door het evolutieproces vrij zijn komen te liggen en zich laten zien in prachtige witte, blauwachtige en rose-rode kristalplaten, die omhoog komen vanuit de aarde. Het is een bijzondere beleving om met de 4wheeldrive te rijden over de hoge zandbergen.
We rijden door naar Aqabat. Aqabat betekent 'de Moeilijke'. In dit gebied kun je snel je oriëntatie verliezen. Het is een prachtig zachtroze bergachtig gebied met enorme zandduinen. Twin Peaks is de meest bekende berg in Aqabat. Onderweg gaan we opzoek naar de “bloemen” van de woestijn. Kleine zwarte stenen van pyriet, in bloemvorm. Ook kun je er versteende bessen en takjes vinden.
Te midden van dit magnifieke landschap zetten we ons kamp weer op, gebruiken we het diner, zitten bij het kampvuur en slapen onder de sterrenhemel. Je kunt verdwalen in de hoeveelheid sterren die je dan ziet. De melkweg is nergens zo groots als in de woestijn. Je kunt jezelf hier heel klein voelen en tegelijkertijd heel verbonden met het universum.

Dag 9: Black desert

In de morgen rijden we richting de zwarte woestijn(Sahara Suda), maar eerst gebruiken we de lunch in al-Haiz. Al-Haiz is een gebied met zeer kleine Bedoeïenen dorpjes. We gebruiken er de lunch bij een Bedoeinen familie in één van deze dorpjes. Na de lunch naar de zwarte woestein. De zwarte woestijn is sterk ijzerhoudend en dankt daaraan zijn kleur. Het landschap en de bergen liggen bezaaid met gitzwarte ijzerhoudend kwarts en dolorite. Vanaf de berg al-Zuqaq heb je een prachtig uitzicht over de Black Desert.
Aan het eind van de dag rijden we terug naar al-Haiz en slaan ons kamp op even daar buiten.
En dan nog genieten van de stilte rondom, alleen het vuur waarop de maaltijd wordt klaargemaakt hoor je knetteren .

Dag 10: Wadi al-Hitan

Vroeg in de ochtend na ons ontbijt vertrekken we uit Al-Haiz. Het wordt een lange dag. Halverwege de weg naar Cairo verlaten we de asfaltweg en rijden we off-road naar Wadi al-Hitan. Ook wel bekent als 'Whale Valley' of 'Wadi Zeuglodon'. Wadi al-Hitan behoort sinds 2005 tot de UNESCO werelderfgoed.
Wadi al-Hitan is een schitterend wandelgebied. In dit prachtige gebied treffen we de fossiele resten aan van de Basilosaurus isis. Miljoenen jaren geleden bevond zich hier de Tethys Zee. Door aardverschuivingen werd de zee teruggedrongen. In 1830 werd hier het eerste fossiel gevonden.
Men dacht dat het resten waren van een prehistorisch reptiel en noemde het Basilosaurus. 'Basilosaurus' betekent letterlijk 'Koningshagedis' aangezien men in eerste instantie veronderstelde dat de fossielen van een reusachtig zeereptiel afkomstig waren. In de afgelopen jaren zijn hier meer dan 250 skeletten van walvissen gevonden. Ook versteende mangrovewortels zijn te zien en andere sporen van zeeleven zoals haaientanden, schildpadden, versteende koralen en schelpen.
In de omgeving van Wadi al-Hitan zullen we onze slaapzakken voor de laatste keer uitrollen.

Dag 11: Wadi al-Rayan - Cairo

Via Jebel al-Mudawara, een berg waar je een prachtig uitzicht hebt over het meer en de daar achtergelegen woestijn, rijden we naar Wadi Rayan. In het gebied Wadi Rayan zijn 2 grote meren te vinden. Tussen deze 2 meren, in de monding van Bahr Youssef, een kanaal dat door de Farao's van de 12e dynastie werd aangelegd, bevinden zich de watervallen.
Na de lunch rijden we naar Cairo, naar ons hotel. De rest van de middag en avond is verder vrij te besteden, maar desgewenst kan er een bezoek gebracht worden aan de oosterse bazaar Khan el-Khalili voor degene die nog graag wat souvenirs wil kopen.

Dag 12: Vertrek Cairo

Vandaag brengen we je heel vroeg in de ochtend naar het vliegveld van Cairo. En dan terug naar huis, met herinneringen die je niet gauw zult vergeten.