Welkom Programma Informatie Cultuur Data en prijzen Foto-tour Contact Gastenboek

Grote woestijnroute
Het andere Egypte
Magische oasen
Individueel en Familie
Lokale tours

Magische oasen van de Western Desert

Dag 1 Amsterdam – Cairo
Dag 2 - Cairo – Piramides en Sfinx - Fayoum Oasis
Dag 3 - Wadi al-Hitan - Bahariya Oasis
Dag 4 - Bahariya Oasis – Crystal Mountains
Dag 5 - Magic spring
Dag 6 - White Desert
Dag 7 - Western Desert
Dag 8 - Farafra Oasis - Bir Qarawein - off the road naar het Dakhla Oasis resort
Dag 9 - Dakhla Oasis - el-Qasr – Magic spring
Dag 10 - Op weg naar Kharga Oasis - Bagawat
Dag 11 - van Kharga oasis naar Luxor hotel
Dag 12 - Luxor
Dag 13 - Home

Reisbeschrijving

Dag 1: Amsterdam - Cairo

Het vliegtuig daalt en de kleurrijke stad Cairo komt in zicht. De vakantie is begonnen! Direct na aankomst op de luchthaven van de grootste stad van Afrika word je naar je hotel gebracht, waar je verblijft op basis van logies en ontbijt. Je Egypte avontuur kan beginnen.

Dag 2: Cairo – piramiden en sfinx

Na het ontbijt bezoeken we de Piramiden van Gizeh: de Grote Piramide, de tweede of derde piramide en de Sfinx.
prog_3_01De drie piramides zijn gebouwd tijdens de 4de dynastie. Wanneer je de piramides van de farao's Kufru (Cheops), Khafre (Chefren) en Menkaure (Mycerinus) en de Sfinx van dichtbij ziet, begrijp je pas echt goed dat ze één van de zeven wereldwonderen vormen.
Na de lunch rijden we richting Fayoum.
Je gaat een bijzondere nacht tegemoet, deze en volgende nachten slaap je in de woestijn. Er zijn matrasjes en dekens om je warm te houden als het zandmatras
's nachts langzaam afkoelt. Je spreidt je bedje in de buitenlucht en je zult een onvergetelijke nacht ervaren.
Er wordt een smakelijke maaltijd voor je bereidt rond het kampvuur. Terwijl het vuur knispert en de nacht valt, sluit je deze Egypte safaridag af onder de sterrenhemel.

Dag 3: Wadi al-Hitan - Bahariya Oasis

In de ochtend, na het ontbijt rijden we naar Wadi al-Hitan. In dit prachtige gebied treffen we de fossiele resten aan van de Basilosaurus isis. Miljoenen jaren geleden bevond zich hier de Tethys Zee. Door aardverschuivingen werd de zee teruggedrongen. In 1830 werd hier het eerste fossiel gevonden. Men dacht dat het resten waren van een prehistorisch reptiel en noemde het Basilosaurus. Het blijkt een Zeuglodon (verbonden tanden) te zijn, een uitgestorven walvis. In de afgelopen jaren zijn hier meer dan 250 skeletten van walvissen gevonden. Ook versteende mangrovewortels zijn te zien en andere sporen van zeeleven zoals haaientanden, schilpadden, versteende koralen en schelpen zijn hier te vinden. Na de lunch rijden we naar Bawiti en bouwen het kamp op in de omgeving van Bawiti.

Dag 4: Bahariya Oasis – Crystal Mountains

De oase van Bahariya is de kleinste van de oases die je de komende dagen zult zien. In en rond Bahariya is veel te zien. Het is leuk om een kijkje te nemen en rond te slenteren door de straatjes van Bawiti. Dit is een leuke manier om direct met het dorpje en haar bewoners in contact te komen. In el-Bawiti zijn culturele schatten te zien uit de faraonische periode,
prog_3_02 zoals de restanten van de Tempel van Alexander de Grote uit 332 voor Chr., Qasr Selim met de tombes van Bannantiu en zijn vader Zed-Amun-ef-Ankh (26ste dynastie) en de Golden Mummies.
In 1996 werden meer dan 100 Grieks-Romeinse mummies opgegraven in de buurt van Bawiti. Ze werden ontdekt toen een ezel met zijn poot in een gat vast kwam te zitten. De vergulde, schitterend versierde mummies verkeren in een uitstekende staat. Een aantal van deze mummies zijn overgebracht van 'the Valley of the Golden Mummies' naar het kleine museum van Bahariya.

We gebruiken de lunch in al-Haiz. Al-Haiz is een gebied met zeer kleine Bedoeïenen dorpjes. We gebruiken de lunch bij een Bedoeïenen familie in één van deze dorpjes.
In de loop van de middag rijden we naar het Crystal Mountain gebied, Hagar Al-Makrum, een door de natuur gevormd gebied. Je kunt er wandelen tussen de prachtige door het evolutieproces van de aarde vrijgekomen stalagmieten en de kristallen van calciet en seleniet in allerlei vormen, en wie daar gevoelig voor is kan de geneeskrachtige werking ervan ervaren.
Te midden in dit magnifieke landschap zetten we onze kamp weer op, gebruiken we het diner, zitten bij het kampvuur en slapen onder de sterrenhemel. Je kunt verdwalen in de hoeveelheid sterren die je dan ziet.

Dag 5: Magic Spring Ain Serw

Wakker worden in de woestijn is een belevenis die je niet snel zult vergeten.
prog_3_03Na het ontbijt heb je nog de tijd om rond te wandelen, terwijl het kamp wordt afgebroken. Als eerste rijden we naar de Magic Spring Ain Serw, een een warmwaterbron midden in de woestijn. Je kunt er een bad nemen in het geneeskrachtige water, terwijl de lunch voor ons word klaargemaakt.
De waterbronnen rondom Bahariya zijn geneeskrachtig, vooral voor aandoeningen zoals reuma, artritis en huidaandoeningen.
Na de lunch zoeken we in dit gebied een plek om ons kamp op te slaan.

Dag 6: White Desert

Na het ontbijt rijden we naar één van de meest magische stukjes van onze planeet; de White Desert, Sahra al-Baida.
prog_3_04 De naam “Witte woestijn” is aan dit gebied gegeven vanwege de door de wind geërodeerde witte kalkstenen rotsformaties met de meest bijzondere vormen, waarin fossielen, schelpen, marcassiet, pyriet slakken, haaientanden en versteende koralen. Het is geweldig om hier te wandelen en dan te bedenken dat dit miljoenen jaren geleden een zee is geweest. Terwijl je op ontdekkingstocht gaat in dit wonderbaarlijk gebied zal je samensmelten met de White Desert, en tijdens de zonsondergang vol bewondering naar de kleurveranderingen kijken, die het landschap verandert in een magische wereld. Het lijkt of je op een andere planeet bent. ‘s Avonds dineren we er, maken kampvuur en slapen onder de sterren.

Dag 7: Western Desert

Na Het ontbijt stappen we in onze landcruiser en rijden we door de Western Desert. De Western Desert is niet alleen een gebied waar je je vaak op een andere planeet waant, maar ook nog op wisselende planeten. In de Western Desert kun je de energie die vanuit de aarde omhoog komt voelen door de aanwezige leylijnen, die door het evolutieproces vrij zijn komen te liggen en zich laten zien in prachtige witte, blauwachtige en rose-rode kristalplaten, die omhoog komen vanuit de aarde. Het is een bijzondere beleving om met de 4wheeldrive over de hoge zandbergen te rijden.
We blijven hier een hele dag, gebruiken er de lunch en gaan daarna op weg naar een kampplek.
Onderweg gaan we opzoek naar de “bloemen” van de woestijn. Kleine zwarte stenen van pyriet, in bloemvorm. Ook kun je er versteende bessen en takjes vinden. ‘s Avonds dineren we er, maken kampvuur en slapen onder de sterren. De Melkweg is nergens zo groots als in de woestijn. Je kunt jezelf hier heel klein voelen en tegelijkertijd heel verbonden met het universum.

Dag 8: Farafra Oasis - Bir Qarawein - off the road to Dakhla Oasis resort

Je wordt gewekt door de prikkende ochtendzon. Je kunt rustig wakker worden aan het ontbijt. Daarna wordt het kamp opgeruimd en gaat de reis verder richting het zuiden naar de lome oase van Farafra. Eind vorige eeuw was deze vallei aan de rand van de witte woestijn nog nauwelijks toegankelijk en waren het alleen kamelen die door het warme zand moesten sloffen om mensen erheen te brengen. Nu kun je er gemakkelijk heenrijden over een geasfalteerde weg, maar dit heeft niets afgedaan aan de gemoedelijke sfeer van deze plek.
Je kunt hier een heerlijk bad nemen in een geneeskrachtige warmwaterbron, terwijl ons team er de lunch bereidt.
Na de lunch rijden we langs de oude karavaanroute off-road naar Dakhla. En dit is een spectaculaire tocht. Via Bir Qarawein, the Small Sand Sea, de 'Black Valley' en de 'Marble Labyrinth' passeren we onmetelijke zandvlaktes en sikkelduinen, vlaktes welke bezaaid liggen met zwarte pyriet stenen. We moeten een vlakte met messcherpe stenen passeren voordat we de bergrug van Dakhla bereiken.
De duinen behoren tot een zandtong van vijf tot dertig kilometer breed. Deze begint ter hoogte van Bahariya en loopt ten oosten van oase Dakhla door tot aan Baris.
prog_3_05 De typische, aerodynamische vormen van de sikkelduinen ontstaan wanneer de wind hoofdzakelijk uit één richting waait. Sikkelduinen zijn de enige duinen die wandelen. Kleine sikkelduinen kunnen zich ruim twintig meter per jaar verplaatsen.
In Dakhla logeren we in de El Dahous Village, een modern Bedoeïenenkamp. Eenmaal aangekomen ben je vrij, je kunt daar lekker luieren op het dakterras met een magisch uitzicht, of wandelen door Dahous Village. Tijdens de avonduurtjes kun je genieten van de muzikanten van Dakhla, wellicht zullen zij hun interpretatie van de Bedoeïenendans laten zien

Dag 9: Dakhla Oasis

De oase Dakhla telt tien grote dorpen, waar ongeveer 40.000 mensen wonen. Ten tijde van de Romeinen was de oase een bloeiend landbouwgebied, waar o.a. druiven groeiden. De rozerode rotsen bij Dakhla zorgen voor een speciale kleuring van het licht.
Na een relaxt ontbijt gaan we eerst naar een mooie plek waar we heerlijk een bad kunnen nemen in een bron met geneeskrachtig water. Een bron waaruit luchtbellen omhoog komen, een natuurlijke jacuzzi. Op deze plek lunchen we ook.
prog_3_06 Daarna bezoeken we ‘al-Qasr’ (= fort), één van de weinig overgebleven Islamitische vestingstadjes uit de Middeleeuwen; deze is de oudst bewoonde en best gerestaureerde vesting van zijn type. Je dwaalt vervolgens door de smalle straten van het middeleeuwse stadje al-Qasr, wandelt langs oude huizen met sierlijke teksten en ingegraveerde figuren op deuren en balken, langs graftombes en een eeuwenoude moskees. Al-Qasr was ooit het centrum van de Dakhla oase en als Islamitische nederzetting ontsprongen uit Romeinse wortels.
We brengen de avond en de nacht weer door in de El Dahous Village resort.

Dag 10: op weg naar Kharga Oasis

Op weg van Dakhla naar Kharga kom je langs een aantal bijzondere dorpen, waar het de moeite waard is om even te stoppen en rond te kijken. Het eerste dorpje op de route is Balat, met typische Islamitische architectuur, een mooi klein authentiek gebleven oasedorpje. De kleine straatjes met lemen huisjes zijn erg schilderachtig. En we kunnen de Mastaba van Khentika uit de 6de dynastie bezoeken. Khentika was een gouverneur tijdens het bewind van Pepi II (2292 - 2203 BC). Ook brengen we een bezoek aan het dorpje Bashendi. We kunnen eventueel een bezoek brengen aan de Tombe van Kitnes.
Terwijl je dichterbij Kharga komt, maken de laatste stukjes groen plaats voor rotsen en vlakke gruizige zandduinen. Je merkt dat je de weidse woestijn al langzaam maar zeker achter je laat en je in een meer geciviliseerde wereld terecht komt. Khargatown zelf is levendig en een voorproefje op het modernere Egypte, maar in de oase vind je nog volop historische bezienswaardigheden die de oude Egyptische beschaving weerspiegelen.
In Kharga zullen we de Bagawat tombes bezichtigen. Bagawat is één van de oudste en best bewaard gebleven Koptische begraafplaatsen ter wereld; uit de 4e t/m de 6e eeuw. Het telt 263 grafkapellen, waarvan 6 met een koepeldak, van kleisteen. In het midden van de graven staan de restanten van een kerk.
Sommige graven bevatten Koptische muur- en of plafondschilderingen: taferelen uit het Oude Testament. In de Kapel van Exodus is te zien hoe Mozes de uittocht uit Egypte leidt, de Kapel van de Vrede toont ondermeer Abraham die zijn zoon Isaac offert en de ark van Noach. Al voor de Christelijke tijd was el-Bagawat in gebruik als begraafplaats.
In de woestijn van Kharga zal ons team weer ons kamp opbouwen en wat later zullen we voor de laatste keer samen kunnen eten in de woestijn, samenzijn rondom het kampvuur en slapen onder de prachtige sterrenhemel, die wordt doorsneden door de Melkweg.

Dag 11: van Kharga Oasis naar Luxor

Vandaag na het ontbijt richting Luxor, een circa 4 uur durende rit. Onderweg gebruiken we de lunch en komen in de vroege middag aan in ons hotel in Luxor. De rest van de dag ben je vrij om te doen wat je wilt. Het is leuk om de Nijl over te steken en te slenteren langs de winkeltjes aan de overkant van de Nijl. Hier ligt ook de Luxor tempel.

Dag 12: Luxor

Vandaag bezoeken we de tempel van Hatsjepsoet, de bekendste vrouwelijke farao. Hatsjepsoet regeerde over het Oude Egypte als een echte farao, omdat de officiële koning nog te jong was om te regeren.
Hatsjepsoet was de halfzuster en vrouw van farao Thoetmosis II. Na zijn vroege dood nam zij de regeringshonneurs waar, totdat zoon Thoetmosis III oud genoeg zou zijn om de troon te bestijgen. Hatsjepsoet verbaasde echter vriend en vijand toen zij zichzelf in deze periode officieel tot farao uitriep. Ze bleek helemaal niet van plan plaats te maken voor haar kind. Ze wilde het land zelf leiden. Zeer ongebruikelijk voor een vrouw in het conservatieve oude Egypte. Zij wordt vaak voorgesteld in mannenkleren met een valse baard. De enige verwijzing naar haar vrouwelijkheid is de naam bij haar portret. Soms is ze duidelijk een vrouw maar bekleed met de mannelijke koninklijke attributen.
Een bekende reeks reliëfs op de tempel bij Deir el-Bahari in de Vallei der Koningen beeldt Hatsjepsoets goddelijke geboorte en kroning af. Zo zie je hoe Hatsjepsoet door de god Amon wordt verwekt. Deze goddelijke tussenkomst is de legitimatie van haar faraoschap. Door zichzelf als de goddelijke dochter van de goden voor te stellen probeerde ze de twijfels omtrent haar recht op de troon te weerleggen. Hatsjepsoet regeerde uiteindelijk 22 jaar, tot aan haar dood op middelbare leeftijd.
De tempel is een enorm complex, opgebouwd uit drie terrassen. Rechthoekige pilarengalerijen sieren elk. In het midden leidt een brede trap naar het eerste en tweede terras.
De tempel die haar naam draagt is één van de architectonische hoogstandjes uit die periode.
Voor de tempel ligt een uitgestrekte vlakte. Ooit was deze bloedhete rotsvlakte een prachtig aangelegde tuin. Er zijn zelfs sporen van vijvers op het plein gevonden.
Toen Hatsjepsoet overleed en Thoetmosis III eindelijk de troon besteeg, verwijderde hij na verloop van tijd alle inscripties die herinnerden aan zijn moeder.
Links van de Hatsjepsoet tempel ligt de Hathor Tempel, waar de Hathors van Venus nog ongeschonden te bezichtigen zijn! In de meeste temples zijn de gezichten zeer beschadigd.
prog_3_07 In de tempels van Hathor (er zijn er meerdere) werd de geneeskunst beoefend. De priesteressen van Hathor beheersten dans, zang en muziek, en de naam gold later ook voor "wijze vrouwen" en profetessen die aan de tempel waren verbonden.
Na de lunch gaan we naar de tombe van King Ay.
Het graf van koning Ay, de opvolger van Toetanchamon, is te vinden in de Western Valley, die zich vertakt bij de ingang van de Vallei der Koningen. De begraafplaats van Ay werd ontdekt in 1816 door Belzoni. Op dat moment bleek het graf te zijn geplunderd in de oudheid. De mummie van King Ay is nooit gevonden.
De tombe is toegankelijk via twee omlaag gaande trappen, die leiden naar een kamer die oorspronkelijk bedoeld kan zijn als grafkamer. Dit is de enige kamer ingericht in een stijl zeer vergelijkbaar met die in graf Toetanchamon.
Op de zuidelijke muur (aan de linkerkant van de ingang) zien we een bark met de versierselen van Horus en de godin Nephthys.
prog_3_08 Aan de oostelijke muur is een scène die gebruikelijk is in privégraven, maar uniek in een Koninklijke grafkamer van het Nieuwe Rijk. De farao is hier te zien met zijn koningin, een nijlpaard en de jacht op vogels in de moerassen in een kano. Helaas is de afbeelding van de koning en de koningin verloren gegaan, maar de moerassen en de vogels zijn nog steeds duidelijk zichtbaar.
De noordelijke muurvoorstellingen met passages uit het boek Amduat zijn vergelijkbaar met die in het graf van Toetanchamon.
Op de westelijke muur, boven de ingang naar een bijgebouw, zijn de 'vier zonen van Horus' afgebeeld rondom een offertafel.
Twee dragen de rode kroon van Beneden-Egypte en twee dragen de witte kroon van Opper-Egypte. De koningklijke rode granieten sarcofaag is te zien in de grafkamer, die nu zwaar gerestaureerd is. De vorm en decoratie lijken op die van Toetanchamon met de goden op de hoeken van de ingang.

Dag 13: Vertrek uit Luxor en einde van je Egypte reis

In de ochtend word je bij je hotel opgehaald en naar het vliegveld van Luxor gebracht. Vanaf daar vlieg je via Cairo weer terug naar huis. Je avontuurlijke tocht door het land van de farao's is ten einde.